Comprendre l’alopécie ou la chute des cheveux pendant une chimiothérapie

Comprendre la chute des cheveux pendant une chimiothérapie

Pourquoi les cheveux tombent pendant une chimiothérapie? Est-ce toujours le cas? L’alopécie est-elle irréversible.

La chimiothérapie est un traitement qui détruit les cellules cancéreuses, qui sont des cellules qui se divisent plus que les autres. Malheureusement, elles ne sont pas les seules à se diviser. Les cellules du bulbe du cheveux, et de tous les poils en général se divisent aussi beaucoup et sont donc également détruites par la chimiothérapie. La radiothérapie quant à elle, peut aussi provoquer la destruction de ces cellules, mais limitée à la zone du corps traitée par les rayons.

Quand les cellules sont détruites et que les cheveux tombent (ainsi que les cils et sourcils), c’est ce qu’on appelle l’alopécie. Cela est effrayant et à juste titre traumatisant, mais sachez que cette chute n’est que temporaire, les cheveux et les poils repoussent dès l’arrêt du traitement, à une vitesse d’environ un centimètre par mois. Il n’y a que dans certains cas relativement rare que l’alopécie peut-être définitive, par exemple une radiothérapie à forte dose de radiations sur le cuir chevelu. Dans la très grande majorité des cas, les cheveux repoussent, plus ou moins lentement selon les traitements médicamenteux suivis (les corticoïdes, l’hormonothérapie, ou l’Interféron peuvent ralentir ou différer la repousse).

Les cheveux commencent à tomber deux à trois semaines après la première séance de chimiothérapie, parfois dès la première. Cela peut se faire d’un coup ou petit à petit, cela dépend du traitement, provocant parfois des démangeaisons ou des picotements sur le cuir chevelu qui cesseront à la chute des cheveux. Les cils et sourcils tombent souvent après les cheveux. Sachez également que certaines personnes ne perdent pas ou peu leur cheveux, cela dépend du type de traitement administré ou tout simplement de leur nature de cheveux. Votre médecin saura vous renseigner, n’hésitez pas à lui demander et à lui poser toutes les questions qui vous passeront par la tête.